‘We zijn gewoon begonnen. Een man met één arm en ik.’

De webwinkel van Amsterdam Coffee Roasters liep goed, de zakjes versgebrande koffie lagen in de winkels van Vitaminstore en het aantal aanvragen van andere retailers steeg. Toch trok oprichter Sebastiaan Hooft enkele weken geleden de stekker uit zijn onderneming.

‘De opzet was verkeerd’, zegt hij nu. ‘We zijn ons bedrijf gestart om mensen in een lastige positie op de arbeidsmarkt op weg te helpen, terwijl het uitgangspunt de business had moeten zijn.’

Amsterdam Coffee Roasters begon als een hobbyproject. Hooft, oud-oprichter van onlineretailer Centralpoint.nl, was al jaren op zoek naar de perfecte kop koffie.

Een proefopstelling in zijn keuken groeide binnen zes weken uit tot een professionele productielocatie in de Noord-Hollandse gemeente Uithoorn.

‘We zijn gewoon begonnen. Een man met één arm en ik.’

Na een weifelende start, het bedrijf verwerkte dagelijks enkele onlinebestellingen en verkocht zo’n twintig pakjes koffie in de winkel, draaide de koffiebrander binnen een jaar op volledige capaciteit — wekelijks werd er tweehonderd kilo versgebrande koffie verkocht. Net genoeg om de rentabiliteitsdrempel te bereiken.

Op het eerste gezicht stonden alle seinen op groen. Zwaargewicht Michiel Herkemij, inmiddels topman bij vleesconcern Vion en oud-bestuurder van koffiebrander Douwe Egberts, diende zich in de loop van het jaar spontaan aan als investeerder en adviseur. ‘We zaten op een kantelpunt. Of verder groeien of stoppen’, blikt Hooft terug.

Dat hij stopt, had een duidelijke reden. ‘Om een consumentenmerk in verse biologische koffie op te zetten is € 2 mln tot € 4 mln nodig. Dat geld zie ik nu niet uit de markt komen.’

Maar hij geeft ook toe dat zijn hart niet bij de koffiebrander lag.

‘Het bedrijf was te groot geworden om er niet iedere dag zorg aan te besteden, maar te klein om er ook werkelijk geld mee te verdienen.’

Dat had alles te maken met de sociale missie van het bedrijf. In een jaar hielp Hooft vijftien werklozen aan een baan, maar van een stabiele personele basis was geen sprake. ‘We waren niet efficiënt, we creëerden zo veel mogelijk arbeid.’

De volgende keer zou hij het heel anders aanpakken: ‘Eerst het businessmodel sluitend maken en dan pas investeren in sociaal ondernemerschap.’

Amsterdam Coffee Roasters is niet te koop, benadrukt hij. Hooft wil zijn website inzetten om lessen rond sociaal ondernemen te delen.

‘Een vriend van mij zei laatst: “Je lijdt aan zakelijke borderline. Je kan dingen naar je hart halen en het gemakkelijk weer afstoten.” Ik denk dat dat klopt. Dit was op een gegeven moment wel klaar. Nu gaan we het beter doen.’

Lees het originele artikel via de website van FD